Acide Stéarique

Nous n’imaginons jamais quand nous nous baignons que nous utilisons l’un des acides gras les plus abondants de la nature, l’acide stéarique. L’acide stéarique, dont le nom vient du mot grec « stéar » qui signifie sébum, est également connu sous le nom d’acide octadécanoïque.

Appartenant au groupe des acides carboxyliques aliphatiques, il contient dans sa chaîne moléculaire 18 atomes de carbone, qui se lient à autant de molécules d’hydrogène que possible. C’est aussi un acide gras saturé présent dans les graisses animales ou végétales sous forme d’ester.

L’acide stéarique est obtenu par hydrolyse de ces esters, puis hydrogénation et distillation. En ce sens, les principaux esters dérivés de cet acide gras sont les stéarines et les oléines. Ces substances dérivées des huiles et du suif sont utilisées pour de nombreuses applications en raison de leurs propriétés émollientes et tensio-actives.

L’acide stéarique est donc un composant largement utilisé dans les cosmétiques, les produits pharmaceutiques et autres activités industrielles.

Caractéristiques de l’acide stéarique.

Les différentes propriétés de l’acide stéarique sont les suivantes :

  • Il se présente sous forme solide, en flocons ou en poudre, d’aspect cireux blanchâtre, inodore et d’un poids moléculaire de 8284 g/mol.
  • Bien qu’il possède une chaîne hydrophobe de carbone et d’hydrogène, ce qui le rend insoluble dans l’eau, il est soluble dans les composants non polaires comme l’alcool, le chloroforme, l’éthanol et l’éther.
  • Certains de ses sels, principalement le sodium et le potassium, se caractérisent par leurs propriétés tensioactives.
  • Le contact avec des sources combustibles telles que le monoxyde de carbone ou le dioxyde de carbone peut provoquer des explosions.
  • Il agit comme lubrifiant, a des propriétés émollientes, protectrices et stabilisantes de l’alcalinité, en plus d’être un agent durcissant.
  • C’est un excellent antioxydant des surfaces et des matériaux, repoussant l’eau et générant une couche isolante sur le produit.
  • Il n’a aucun inconvénient sur les niveaux de triglycérides ou de cholestérol dans le sang humain.
  • L’exposition à l’acide stéarique sous sa forme pure peut causer une irritation de la peau, des voies respiratoires et du tube digestif.

Quelles sont les applications de l’acide stéarique ?

Les utilisations de l’acide stéarique dans les procédés industriels comprennent la fabrication des produits suivants :

stearic acid applications. soaps

Bien connu pour être l’ingrédient idéal pour ajuster le pH du savon, lorsque son résultat est trop alcalin, en plus de fournir une texture grossière et forte, ce qui caractérise ce produit. Dans ce cas, la stéarine de palme est très souvent utilisée, étant moins chère que l’oléine.

Crèmes et lotions.

Grâce à ses propriétés émulsifiantes et émollientes, il apporte une texture douce dans les crèmes, agissant comme un hydratant dermique.

Déodorants ou antisudorifiques.

Forme la base stable qui caractérise les déodorants liquides ou en barres, en les aidant à adhérer en douceur à l’aisselle.

Bougies.

stearic acid applications Lune des utilisations les plus populaires de lacide stéarique

Margarine.

applications de lacide stéarique.margarine

C’est l’ingrédient qui donne la consistance molle aux margarines, en plus d’éviter son oxydation, prolonge sa durée.

Pneus.

Il est utilisé dans le mélange de substances qui sont ajoutées aux caoutchoucs pour contrôler leur flexibilité en tant que produit final.

Autres

L’industrie chimique utilise certains stéarates comme lubrifiants, agents antistatiques et agents de démoulage dans la production de polymères pour la fabrication de plastique. Dans la fabrication de médicaments, il est utilisé pour enrober les comprimés ou les gélules, et comme agent de durcissement des suppositoires. L’acide stéarique est également un composant des cirages pour chaussures, des cirages pour métaux, des feux d’artifice et des crayons.

L’acide stéarique et ses effets sur la santé.

 acide stéarique et ses effets sur la santé.

Habituellement dans les pays occidentaux, la consommation de graisses saturées est élevée et leur consommation est liée au taux de cholestérol dans le sang. Cependant, tous les acides gras saturés n’ont pas le même effet sur la santé cardiovasculaire.

Sur cette base, l’acide stéarique a moins d’effet, car il se comporte différemment des autres acides gras saturés. C’est parce que le corps absorbe moins efficacement les graisses saturées que l’on trouve dans les aliments. Cependant, d’autres études montrent son incidence dans l’obésité et le diabète, lorsqu’il se produit dans des volumes élevés dans le sang.

D’après ce rapport, de nombreux spécialistes estiment qu’il n’est pas conseillé d’augmenter la consommation quotidienne d’acide stéarique. Par contre, pour connaître les principales sources de cet acide gras saturé, on peut en nommer quelques unes comme les viandes, les poissons, les huiles, les céréales, certains légumes, les œufs, les produits laitiers et dérivés, les matières grasses comme le lard ou le bœuf. Par exemple, le chocolat, un aliment riche en beurre de cacao, a un impact négatif sur le cholestérol et présente de nombreux avantages.

Cependant, il est toujours recommandé d’ingérer des quantités équilibrées d’acides gras saturés qui répondent aux besoins énergétiques de l’organisme.

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