Acide Nucléique

Que sont les acides nucléiques? Les théories sur l’origine de la vie ont considéré les qualités des cellules vivantes, par conséquent, les acides nucléiques sont des biomolécules indispensables pour tout être vivant.

La découverte de cet acide est due au biologiste suisse Friedrich Miescher, qui, dès 1869, dans ses recherches dans lesquelles il sépare les noyaux des cellules du sperme du saumon, a découvert une substance qu’il appelle acide nucléique.

Des années plus tard, on a découvert que le mélange de noyaux était des complexes moléculaires composés de chromosomes, mais ce n’est qu’en 1944 qu’il a été possible d’identifier la charge génétique qui y existait.

Acides nucléiques

L’acide nucléique est précisément un complexe moléculaire composé de carbone, d’hydrogène, d’oxygène, d’azote et de phosphore.

Ces polymères, qui sont constitués de chaînes d’unités moléculaires entrelacées, sont appelés acides nucléotidiques.

Composition des nucléotides et leurs fonctions.

Les nucléotides sont les unités moléculaires qui composent les acides nucléiques et sont composés de trois molécules : un sucre composé, un groupe phosphate et une base azotée.

Le sucre composé, aussi appelé pentosa, parce qu’il contient cinq carbones, peut l’être :

Ribose : est un sucre normal avec un atome d’oxygène attaché à un autre atome de carbone.

Désoxyribose : est un sucre modifié qui ne contient pas d’oxygène.

La base azotée est une substance dérivée de deux composés :

Purine : elle a une structure à double cycle avec cinq et six atomes respectivement, d’où proviennent les bases puriques : adénine et guanine.

Pyrimidine : contient deux atomes d’azote, à l’origine des bases pyrimidiques : thymine, cytosine et uracile, éléments importants pour la vie.

Lorsque le sucre et la base azotée se rejoignent, le nucléoside se forme.

Un groupe de phosphate, ou acide phosphorique, possède un atome central de phosphore entouré de quatre atomes d’oxygène.

L’acide phosphorique est groupé avec le nucléoside, produisant le nucléotide, ce processus est connu sous le nom de fosfoester.

Dans tout ce mécanisme d’union entre molécules, selon le composant sucre, qu’il s’agisse de ribose ou de désoxyribose, des ribonucléotides ou des désoxyribonucléotides sont générés.

Ces polymères remplissent des fonctions fondamentales pour tous les êtres vivants, tels que :

  • Ils produisent, stockent et distribuent de l’énergie.
  • Ils interviennent dans les fonctions enzymatiques, aidant le métabolisme avec des molécules contenant des vitamines.
  • Ils jouent le rôle de messager des réponses que les cellules doivent donner aux facteurs externes.

Les acides nucléiques nucléotidiques dans leur capacité à stocker, répliquer et transmettre l’information d’une génération à l’autre sont une exigence fondamentale pour la vie, façonnant ce que les biologistes moléculaires appellent ADN et ARN.

Types d’acides nucléiques et leurs fonctions.

Il existe deux types d’acides nucléiques : l’ADN ou acide désoxyribonucléique et l’ARN, appelé acide ribonucléique.

L’acide désoxyribonucléique est la particule qui transporte l’information génétique, capable de se reproduire en créant des cellules similaires.

Il sert également de moule pour générer de nouvelles chaînes polymères, ayant une fonction fondamentale dans la synthèse de protéines spécifiques.

En ce qui concerne l’acide ribonucléique, j’ai participé à la synthèse de protéines et à l’envoi d’informations génétiques à l’ADN.

L’ARN ou acide ribonucléique est responsable de la copie de l’ADN et de sa transmission du cytoplasme au ribosome pour diriger la synthèse des protéines.

Il existe également quelques différences entre ces types de polymères:

  • L’acide désoxyribonucléique se compose de deux chaînes nucléotidiques, tandis que l’acide ribonucléique n’en contient qu’une.
  • Alors que l’ADN contient de l’adénine, de la guanine, de la thymine et de la cytosine, l’ARN contient de l’adénine uracile, de la guanine et de la cytosine.

Structure des acides nucléiques.

L’acide désoxyribonucléique se compose de trois niveaux structuraux composés de deux chaînes nucléotidiques reliées par des ponts hydrogène entre les bases azotées.

Ces chaînes forment une spirale à double hélice autour d’un centre commun, avec 10 paires de nucléotides par tour.

Le squelette où se trouve l’ADN s’appelle un chromosome, l’être humain en ayant 23 paires.

De cette façon, les niveaux de structure de l’ADN sont :

  • Une structure primaire : déterminée par la séquence de nucléotides dans une chaîne.
  • Une autre est la structure secondaire : donnée par les doubles hélices, suggérant le mécanisme par lequel l’ADN se réplique.
  • Et enfin la structure tertiaire : le collier de perles, qui renferme des cellules eucaryotes capables de conserver leur transcription.

Par contre, l’ARN ou acide ribonucléique est constitué par une simple chaîne de nucléotides, il n’a pas la forme d’une double hélice, il est situé dans les cellules et les ribosomes des eucaryotes.

L’information contenue dans ces molécules est d’une importance vitale pour guérir les maladies, y compris celles qui sont héréditaires.

Enfin, la compréhension du fonctionnement des acides nucléiques a permis à l’humanité de faire face à des maladies comme le cancer. Il a également été utilisé à d’autres fins, tant dans les enquêtes pénales que dans la fabrication de médicaments.

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